Lost in translation – die EU und ihre 24 Amtssprachen

The Tower of Babel by Pieter Bruegel the Elder (1563)

Kann eine alleinige EU-Amtssprache das Übersetzungschaos beenden?

Die 24 offiziellen Sprachen der Europäischen Union machen die Gesetzgebung und Verwaltung in Brüssel kostspielig. Englisch oder Esperanto als “lingua franca” der EU könnten eine Alternative sein, benachteiligen aber Menschen, die diese Sprachen nicht sprechen.

As you have already noticed, I have written this post in German. I am taking part in today’s 2013 Day of Multilingual Blogging, but will make an English version available for you tomorrow.

Die Sprachdienste der EU übersetzten alle EU-Regulierungen in die 24 offiziellen Amtssprachen. Sprecher im Europaparlament können in jeder der Sprachen mit simultaner Übersetzung Reden halten. Außerdem können Bürger aus Mitgliedsstaaten in jeder dieser Sprachen mit EU-Behörden in Kontakt treten.

Dieser enorme Übersetzungsapparat und die entsprechenden Kosten stehen immer wieder in der Kritik. Shada Islam vom Thinktank Friends of Europe kritisierte den Aufwand als kostspielig, unproduktiv und unnötig. Gegenüber PRI sagte sie: “We’re spending too much time and energy on this language issue.”

Es gibt zahlreiche Alternativvorschläge:

  • Englisch als alleinige Amtssprache: Dieser Vorschlag erscheint aus praktischer Sicht umsetzbar, Kritiker bemängeln jedoch, dass er die Kräfteverhältnisse zugunsten englischsprachiger Nationen verschieben würde.
  • Begrenzte Anzahl offizieller Sprachen: Auch bei diesem Vorschlag ist Kritik von Mitgliedsstaaten zu erwarten, die sich benachteiligt fühlen, obwohl er mit Sicherheit fairer ist als Englisch als alleinige „lingua franca“. Der Verwaltungs- und Übersetzungsaufwand wäre wiederum höher.
  • Esperanto als alleinige Amtssprache: Die politische Bewegung Europe Democracy Esperanto fordert die Einführung der erfundenen Plansprache Esperanto auf EU-Ebene. Die Bewegung argumentiert, dass damit kein Land benachteiligt würde. Allerdings sprechen nur wenige Menschen Esperanto: Optimistische Schätzungen belaufen sich auf zwei Millionen Menschen weltweit.

Der springende Punkt der Diskussion ist das EU-Motto „united in diversity“, das sicherstellen soll, dass die Verschiedenheit der einzelnen Mitgliedsstaaten in der EU repräsentiert ist.

Würde die Einführung von Englisch als „lingua franca“ zu Ende kultureller Diversität führen? Ich bin geneigt mit Shada Islam übereinzustimmen:

„The world is moving fast, the world is moving ahead and we need to be looking at other ways of fostering diversity and inclusiveness. You do really need to have a common understanding and I think that’s where English came in as the natural language that everyone spoke.”

In der EU gibt es 24 offizielle Arbeitssprachen: Bulgarisch, Kroatisch, Tschechisch, Dänisch, Niederländisch, Englisch, Estländisch, Finnisch, Französisch, Deutsch, Griechisch, Irisch, Italienisch, Lettisch, Litauisch, Maltesisch, Polnisch, Portugiesisch, Rumänisch, Slowakisch, Slowenisch, Spanisch, Schwedisch und Ungarisch.

Escape from the ‘Brussels bubble’ – State of the EU blogosphere

By Cortega9 (Own work) [CC-BY-SA-3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], via Wikimedia Commons

CC Cortega 9

The European blogging scene is dominated by EU politicians and people directly connected with the political scene in the Belgian capital. On his blog, political scientist Ronny Patz described this phenomenon as ‘Brussels bubble’. He states a lack of citizen journalist like they can be found in ‘normal capitals’.

Over the years, most European institutions have started blogging in one way or the other: The European Commission, for instance, brings together EU Commissioners’ personal blogs (e. g. Olli Rehn and Cecila Malmström) on a central website. The Library of the European Parliament discusses policy decisions on its blog.

Altogether, Bloggingportal.eu has counted 1116 blogs about the European Union (October 2013), including both official and citizen blogs. However, many of those are not updated regularly.

In a podcast, the Financial Times’ Brussels correspondent, Stanley Pignal, stated that the EU blogosphere limps after numerous blogs in many of its member states. He further claimed that many of the existing blogs are poorly written.

Although the podcast dates back to 2011, not much seems to have changed.

A list of good specialist blogs about EU policies can be found here.

Why Another Blog About Europe?

There are plenty of blogs about European politics and policy out there. So why do we need another one?

First of all, I believe that the European Union should matter a great deal to its countries’ citizens because the decisions taken in Brussels and Strasbourg affect our daily lives. After the financial crisis in 2008, the union is urged to come to an understanding what it will look like in the future.

Europeans, however, seem to care less and less about the EU: The turnout at the European elections fell steadily from 62 per cent in 1979 to only 43 per cent in 2009.

Scientifically speaking, it might not be valid to talk about European citizens’ interest in the European Union based merely on election turnouts. Nevertheless, the figures show that an increasing number of them forgoes its possibility to participate in European politics.

What does the future hold for the EU?

European Union flag (CC 2.0 Horia Varlan)

So here I am, a young journalist who wants to raise awareness of the EU’s importance. I will surely not be able to change the course of history, but might provoke some people to rethink their opinion on the European Union.

On “Verging on Europe” I will write about news stories, provide you with background on European institutions and try to take a step back from day-to-day business in order to explain what I consider essential for the EU’s future.

The European Union is a complicated complex of nations. Therefore, I will try to include viewpoints from different member states – as far as possible (I am German and currently live in the UK.).

Enjoy reading! And let me know what the European Union should look like in your opinion!